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L’école de Crow Island, Winnetka

corbeau-faceCréée en 1940 par le « superintendant » Carleton Washburne, l’école de Cow Island a été conçue pour répondre à la pédagogie progressiste mise en place dans les écoles de Winnetka dont il avait la charge.

Ente 1919 et 1943, Washburne met en place à Winnetka  un programme pédagogique progressiste basé sur les idées de John Dewey,  qui s’attache à éduquer « the whole child » et propose à l’école une éducation tant physique,  qu’émotionnelle, sociale et intellectuelle. Ses apports dans la sphère éducative furent nombreux, depuis la petite enfance jusqu’à la formation des enseignants.

Construite sur d’anciens marais connus pour abriter des assemblées de corbeaux, l’école de Crow Island est imaginée par Washburne avec les architectes Larry Perkins et Eero Saarinen, célèbre designer par ailleurs. Reconnue peu après son ouverture par l’American Institute of Architects comme école élémentaire au design le plus avancé, elle reste aujourd’hui encore un modèle d’architecture pour les écoles du monde entier.

En la visitant en août dernier, j’ai tout de suite eu le sentiment d’entrer dans la pédagogie voulue par Washburne : un grand et long hall pouvant accueillir enfants et parents, des matériaux comme le bois et la brique qui donnent une réelle esthétique à l’ensemble, des détails qui montrent une attention particulière à l’enfant tels les angles des murs arrondis ou les interrupteurs dans chaque classe adaptés à la taille, l’enfant est ici chez lui. Ce n’est d’ailleurs pas un hasard si chaque salle de classe, qui s’insère dans une aile selon le niveau (maternelle, élémentaire),  est conçue comme une petite maison, disposant de son propre jardin, ouvert sur un parc commun.

Des espaces communs tels l’auditorium, la « pioneer room » qui retrace l’histoire des pionniers américains, les cheminées placées dans les halls, ou encore le « milk bar » pour les petits, sont autant d’indices qui nous révèlent cette attention au  vivre ensemble. Dehors, on remarque la fameuse « jungle gym », qui n’est autre que la première cage à poules au monde, conçue pour les écoles de Winnetka en son temps.

Un grand merci pour cette visite guidée dans une architecture pédagogique inspirante à Mary Mumbrue, Beth Hebert, Laurie McGovern Petersen. Pour une visite virtuelle, n’hésitez pas à vous promener sur cette page :

Crow Island School, virtual tour

 

 

 

 

 

 

fabienne serina-karsky

Docteur en sciences de l'éducation Directrice de recherches chez Linc-Learn in context

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